Finslipade prestationer, bättre sportupplevelser och domare som inte kan göra fel: Sportteknikens framtid

Vi lever i en tidsålder där tekniska landvinningar ligger i spetsen för och eldar på världens utveckling.

Kommunikation, energi, resor och hälsa är alla viktiga sektorer där forskning och framsteg på teknikområdet är helt avgörande för framtiden.

En annan enorm och ständigt växande sektor där tekniken har blivit ett allt viktigare inslag är sportsektorn – en global marknad som beräknas omsätta över 614 miljarder dollar år 2022.

Samtidigt spås marknaden för just sportteknik att omsätta cirka 30 miljarder dollar år 2024 i takt med att företag inom såväl media, som marknadsföring, sportutrustning, analys, kost och hälsa samt andra sektorer flyttar fram gränserna för vad som är möjligt ur både tillgänglighetssynpunkt och vad gäller idrottsliga prestationer.

Vilken roll spelar då tekniken för den ständigt växande sportindustrin? Här är några viktiga områden som kommer att driva på sporttekniken:

Teknik för att aktivera fans och göra sport mer tillgängligt

I denna digitala tidsålder där tillgången till nyheter och information är snabbare och enklare än någonsin tidigare tack vare våra mobiler, är teknik som syftar till att föra fansen närmare olika sporthändelser utan tvekan ett område som har gynnats mycket.

Tidigare var interaktionen mellan fans och lag eller idrottsutövare begränsad till publiken som var på plats under själva matcherna medan information förmedlades till tidningar och matchprogram. Nu garanterar appar, sociala media, bloggar och webbplatser att alla får tillgång till och på olika sätt kan känna sig delaktiga oavsett var man befinner sig i världen.

Digitaliseringen har revolutionerat många branscher. Ta något så fundamentalt som  kommunikationsutvecklingen, som har lunkat på i någon form sedan tidernas begynnelse, men som nu har tagit språnget till medier som e-post, videosamtal och sociala medieplattformar. Eller casinobranschen, som tveklöst är en av de branscher som har gynnats allra mest av den digitala utvecklingen. Spelare kan numera enkelt nå hundratals online- och mobilcasinon oavsett var de befinner sig eller vilken tid det är på dygnet.

Sportbranschen är inte sämre när det gäller ambitionerna att utnyttja fördelarna med den digitala revolutionen och fler investeringar är på gång för att ytterligare förbättra sportupplevelsen än inom något annat område. Det är logiskt: företagen som investerar i ny teknik gör det trots allt för att tjäna pengar, och vilka är det som genererar alla pengar i sportsektorn? Fansen.

Det är emellertid inte bara fansen som är en kassako, utan även den data de genererar. Data är en av de värdefullaste handelsvarorna på planeten och finns det något bättre sätt att komma över denna data än via olika sociala plattformar för fans?

Områden som lär fortsätta att driva på den tekniska utvecklingen inkluderar livestreaming-tjänster för att göra matcher och annat innehåll mer lättåtkomligt, samt innehållsutveckling och mediadistribution.

Därutöver finns s.k. virtuell och förstärkt verklighet (VR och AR), tekniker som riktar in sig på att föra fansen närmare händelsernas centrum. Medan sportens stjärnor blir alltmer otillgängliga på ett fysiskt plan och intresset för sport blir mer globalt, ser utvecklingen inom VR och AR ut att spela en avgörande roll i hur vi i framtiden kommer att konsumera sport.

Finslipade idrottsprestationer

Teknik har historiskt alltid spelat en viktig roll när det gäller förbättringen av idrottsliga prestationer, inklusive all den utrustning och alla de funktionskläder som vi tar för givna idag. Specialanpassade löparskor och simkläder betraktades exempelvis en gång i tiden som helt revolutionerande.

Mycket vatten har givetvis flutit under broarna sedan dess och i takt med att elitidrotten förfinats och blivit mer konkurrensutsatt, kan det vara helt avgörande att hitta nya sätt att skaffa sig det där lilla extra övertaget.

Branschen för sportmateriel – kläder, skor och utrustning – har alltid använt teknik för att förbättra sina produkter och lär fortsätta med det, men det ser framför allt ut som att utvecklingen av s.k. wearable tech är den sektor som kommer att göra störst avtryck på både kortare och längre sikt.

Det finns nu tekniska lösningar som gör det möjligt för idrottare att integrera enheter för datainsamling och GPS-spårare i kläder och utrustning för att inhämta viktig info i syfte att optimera prestationsförmågan.

Allt från hydratiseringsnivåer, hjärtfrekvens och sömnmönster till hastighet, hopphöjd, effektuttag och andningsrytmer samlas in. Dessa spårare, i kombination med höghastighets- och högdefinitionskameror, ger idrottare och tränare effektiva verktyg för att skräddarsy träningsupplägg och säkerställa topprestationer inför tävlingar.

Samtidigt som utvecklingen av ”wearable tech” hela tiden fortsätter blir den också i större utsträckning tillgänglig även för oss som inte är idrottare på elitnivå.

Vid sidan av denna strävan efter att optimera prestationer, fortsätter också utvecklingen av ny teknik kopplat till att förebygga idrottsskador samt förbättra rehabiliteringen. Idrottsutövare har nu möjlighet att förhindra och återhämta sig från skador snabbare än någonsin tidigare.

Tekniska framsteg i utvecklingen av smarta hjälmar för sporter som amerikansk fotboll och cricket kommer att minska mängden kort- och långvariga huvudskador, samtidigt som man samlar in data om potentiella hjärnskakningar, vilket gör att forskare kan finjustera och vidareutveckla tekniken.

När det kommer till rehabilitering är den tekniska utvecklingen nära knuten till det medicinska området, till exempel när det gäller nya röntgen- och kirurgimetoder. Av de produkter som skapats specifikt för rehabilitering återfinns bland annat antigravitationslöpbandet, som gör det möjligt för idrottare att delvis bibehålla sin kondition medan de tillfrisknar från skador. Dessutom används redan idag VR-headset för att underlätta läkningsprocessen vid skador på nacke och ryggrad.

Felfria domslut

Medan teknik som rör aktivering av fans samt idrottsliga prestationer har funnits med oss ett bra tag, är teknik för att finslipa och förbättra domslut ett relativt nytt fenomen.  Domarens arbete ute på planen har tills helt nyligen lämnats orört.

Införandet av ny teknik som ”ball tracker” och ”hotspot” i cricket och ”hököga” i tennis har till stor del eliminerat domartabbar i dessa sporter. Därutöver förser användningen av VAR (video assistant referees) i fotboll domarkåren med länge efterfrågad och välbehövlig hjälp, även om tekniken visserligen fortfarande dras med en del barnsjukdomar.

VAR kommer fortsätta att finjusteras och troligen bli en mer sömlös process under kommande år, plus att introduktionen av 360-graderskameror och elektronisk kontroll av mållinjer ytterligare underlättar för domare i deras beslutsfattande.