Smartphones är nyckeln till framtidens IoT

[KRÖNIKA] Till och med de stora molnleverantörerna har nu insett att en stor andel av databehandlingen måste ske utanför datacentren.

Stephan Andersson, Sverigechef för hybrid it på HPE

Men för att kunna skapa sömlösa edge-till-moln-miljöer måste vi konvergera operationell teknologi (OT) och informationsteknologi (IT) i edge. Detta kräver ett helt nytt angreppssätt, och inspiration kan hämtas från oväntat håll: smartphonen.

År 2020 kommer 30 miljarder intelligenta sensorer årligen att säljas världen över. De används i
oljeplattformar, fordon och produktionsmaskiner. Datan de genererar, tillsammans med
maskininlärningsalgoritmer, utgör grunden för så kallade edge-till-molnmiljöer som integrerar data
och processer från produktion till företagsnivå.

Som en konsekvens kan vi ana början på en ny IT-era. Efter den senaste centraliseringsvågen, som tog
oss till molnet, går vi nu snabbt mot decentralisering. Edge, det vill säga allt som kan utrustas med en
datagenererande sensor, ökar snabbt. Enligt marknadsundersökningsföretaget Gartner kommer tre
fjärdedelar av all företagsdata att genereras och behandlas utanför datacentren inom sex år.

Hittills har det antagits att den data som skapas via Internet of Things (IoT) skulle behandlas i molnet.
Men det visar sig att överföringen av sensordata till molnet är för långsam och för osäker. I utkanten
av nätverket, som bokstavligen kan vara var som helst, är bandbredden ofta otillräcklig. Dessutom blir
det onödigt dyrt att skicka mängder av mestadels överflödig data genom nätverket.

I många fall är det nödvändigt att placera ett intelligent system direkt vid datakällan, för att samla in,
normalisera och analysera sensordata i realtid samt överföra informationen till ett mikrodatacenter
eller direkt till molnet. Dagens gateways klarar inte av detta eftersom de saknar både data- och
lagringskapacitet. Edge-system måste ha kapacitet att köra fullskaliga, inte juniorversioner, av analysoch
IoT-applikationer, samtidigt som de helst inte bör ta upp mer plats än en skokartong. Men det är
inte allt.

Termen “cyber-fysiska system” indikerar vad som verkligen är viktigt. Det handlar om konvergens
mellan industriell teknik (OT) och informationsteknologi (IT) för att göra fysiska processer lika
flexibla, intelligenta och autonoma som om de var virtuella processer.

Edge-system är bron för denna konvergens: en IT-position som möjliggör intelligenta operationer på
OT-territorium. Med andra ord analyseras data från sensorer, och styrsystem som SCADA och PLC
med standard-applikationer, översatta till handlingar, som i sin tur utförs av SCADA- eller PLCsystem.

Att installera och driva sådana datakretsar är mycket komplicerat eftersom det kräver samordning av
ett stort antal olika komponenter. Dessutom måste edge-systemen arbeta i fiendens territorium på flera
sätt: i en miljö full av främmande tekniker och fientliga driftsförhållanden – och ofta saknas både
kvalificerad personal och vad som krävs för att installera och underhålla dessa komplexa system.

Därför behöver OT-IT-konvergens en ny strategi. En bra modell för detta har de flesta i sin ficka idag:
smarttelefonen med sina appar.

Smartphone-modellen representerar tre viktiga fördelar. För det första integrerar den flera separata
enheter (telefon, musikspelare, kamera och internet) och tjänster i en. För det andra erbjuder den ett
ekosystem av appar som möjliggör nya sätt att kreativt utnyttja de fysiska komponenterna. För det
tredje är enheten så enkel att använda att i princip alla kan hantera den.

Denna modell kan också tillämpas på edge-system som är kärnan i OT-IT-system. Liksom med
smartphones skapas det verkliga värdet av konvergerade edge-system genom apparna som kombinerar
de olika OT- och IT-komponenterna till en användbar process. Ett exempel kan vara
videokvalitetskontroll vid produktion: En videokamera fångar produkterna på ett transportband; ett
maskininlärningsprogram upptäcker produktfel baserat på videoinspelningarna; ett detekterat
produktfel utlöser ett kommando i en PLC för att ta bort den defekta produkten från transportbandet.

En sådan setup hanteras idag oftast manuellt, vilket innebär både höga kostnader och
säkerhetsproblem. Detta kan lösas med så kallade no-code workflow engines som eliminerar manuell
programmering samt en systemhantering, som – likt en smartphone – utför de flesta uppgifter
autonomt.

När Apple lanserade iPhone utlöstes en revolution som har förändrat våra liv och ekonomier världen
över. Detsamma måste hända med edge-IT-system för att vi ska kunna maximera effektiviteten,
tillväxten och intäkterna från Industriell IoT, så kallad (I)IoT. Fysisk OT-IT-konvergens i kombination
med app-plattformar, utan manuell kodning och en idiotsäker edge-hantering är nyckeln till
framgångsrik (I)IoT.

Av: Stephan Andersson, Sverigechef för hybrid it på HPE