Sveriges regering godkänner tillfälliga gränser på online casino

Sveriges regering har godkänt förslaget att introducera ett antal tillfälliga restriktioner för landets licensierade online casinomarknad som ett sätt att skydda spelare från spelrelaterade risker, under den pågående coronapandemin (COVID-19).

De nya restriktionerna kommer att träda i kraft från och med den 2 juli och gälla fram till slutet av 2020. Restriktionerna kommer att gälla online casinospel och spelautomater, men inte på casino utan svensk licens 2020.

Spelarna kommer att möta en obligatorisk insättningsgräns på 5000 SEK (428£/476€/540$) per vecka och spelbolagen kommer endast att kunna erbjuda bonusar på upp till 100 kronor.

Spelarna kommer också att behöva sätta upp tidsgränser för hur länge de ska spela på online casino och spelautomater hos licenserade spelbolag i Sverige.

”Under den rådande pandemin har vi sett en blandning av omständigheter som tillsammans skapar större risker inom spelsektorn,” sa socialförsäkringsminister Ardalan Shekarabi. ”Dessa måste motverkas. Med dessa åtgärder kommer regeringen att stärka det svenska konsumentskyddet.”

Regeringen godkände dessutom 500 000 kronor i stöd till Folkhälsomyndigheten för ytterligare forskning kring spelproblem under pandemin. Myndigheten ska rapportera sina resultat till socialdepartementet senast i slutet av februari 2021.

”Vi behöver ingående kunskap i hur spelproblem påverkas av coronapandemin,” sa socialminister Lena Hallengren. ”Det är viktigt för att motverka spelmissbruk i framtiden.”

Beslutet att införa de temporära åtgärderna motsattes starkt av de licensierade spelbolagen och branschorganisationerna. Shekarabi hade tidigare föreslagit att restriktionerna även skulle gälla sportbetting och trav, men dessa exkluderades som svar på kritiken.

Trots ändringarna har branschorganisationen för online spel (BOS) bett regeringen att slopa åtgärderna och sagt att de senaste ändringarna kommer att skada marknaden och föra spelarna till olicensierade leverantörer.

Den svenska spelmyndigheten, Spelinspektionen, har också varit kritisk och varnade den här veckan om att regeländringarna kan göra dem ännu svårare att införa till den 2 juli.

Cheferna från en rad licenserade spelbolag har samtidigt skrivit under en namninsamling, som organiserades av BOS, för att protestera mot åtgärderna. Betsson, Kindred Group, LeoVegas, NetEnt och William Hill är några av de som är emot restriktionerna. Tidigare i veckan presenterade cheferna från nio stora svenska spelbolag och spelleverantörer ett flertal alternativa sätt att skydda spelarna som de sa skulle vara mer effektiva än en gräns.

Men eftersom regeringen har godkänt åtgärderna måste spelbolagen och organisationerna nu börja förbereda för att införa restriktioner från och med nästa månad.

Fintan Costello, som är chef för affilitespecialisten BonusFinder.com, fördömde beslutet att fortsätta med restriktionerna. Costello hävdade att åtgärderna kommer att hindra kanaliserade åtgärder och sätta spelbolagen i risk på grund av den korta tidsramen för att införa åtgärderna.

”Det här regeringsbeslutet kommer bara att föra spelarna till den svarta marknaden, som är ett klick bort,” förklarade Costello. ”Ytterligare bonusrestriktioner och förlitandet på insättningsgränser istället för inkomstkontroller kommer att göra den lagliga marknaden mindre lockande för lokala spelare.

”Att dessutom bara ge licenstagarna två veckor på sig att införa ändringarna och ändra marknaden kommer att vara en både omfattande och kostsam utmaning för spelbolagen.”